Manisa'nın Sardes Antik Kenti, İzmir'e 72 km. uzakta olup, İzmir - Ankara karayolu üzerindedir.

M.Ö. VII. yüzyıldan itibaren ismini Zeus'un oğlundan alan Attalos Çayı Sardes'e altın kırıntıları taşımış, bu M.S. I. yüzyıla kadar sürmüştür. Lydialılar bu altını değerlendirmişler, çeşitli eşyaların yanı sıra ilk altın parayı bastırmışlardır. Böylece Kral Alyattes M.Ö. 600'de ilk altın sikkeyi bastırmıştır. Onun ardından da Kral Kezius (M.Ö. 560 - 547) saf altından sikke bastırarak Sardes'in antik çağda, bu konuda önderliğini sürdürmüştür.

Mermandların sonuncu kralı olan Kroisos zamanında Sardes, zenginliğin, kültürel gelişimin doruğuna erişmiş Batı Anadolu'nun sanat ve kültür merkezi konumuna gelmiştir.